miércoles, 18 de febrero de 2015

Elizabeth Bear: "El mercado de ciencia-ficción y fantasía ronda el 6% de la literatura de ficción"

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Elizabeth Bear nació el mismo día que Frodo y Bilbo Bolsón, solo que en diferentes años. Esto, junto a que se zampó el diccionario por diversión en su tierna infancia, la condujo a escribir ficción especulativa.

La editorial Fata Libelli ha sido la primera en traer a España Arcana Mundi, una antología de relatos de ciencia-ficción y fantasía a partes iguales que explora el feminismo, la multiculturalidad y la identidad sexual con un estilo versátil; me sorprendió encontrar una narrativa capaz de mezclar conceptos contrarios en perfecto equilibrio, como si fuera natural que un androide pudiera denotar humanidad sin perder el pensamiento racional con el que ha sido programado. Arcana Mundi merece la pena, pero no es lo único que trae la autora bajo el brazo. De hecho es una escritora canon de literatura de género: seis trilogías, cuatro novelas autoconclusivas y dos compendios hasta la fecha. Atrapó a la crítica desde su debut con Hammered, y desde entonces no la suelta.

sábado, 14 de febrero de 2015

Mis 5 citas de San Valentín

Este es el primer año que celebro San Valentín de una forma especial. No soy alguien muy consciente de fechas e historias y lo he demostrado incontables veces con mis fallidos intentos de memorizar aniversarios, así que en 2015 he roto con la dinámica amorosa por completo. Y es que no conforme con tener una persona especial, he decidido citarme con los cinco personajes literarios que más me han cautivado... por muchas razones. ¿Un paseo por mi biblioteca? ¡Acepto el reto!

1. Will Laurence
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Por Temerario lo conoceréis, actualmente la mejor saga histórico-fantástica escrita por Naomi Navik y cuyos libros no están todos traducidos al español. Las aventuras del capitán Will Laurence nos llegan de pascuas a ramos, pero aún hoy puedo releer El dragón de su majestad sin que pierda esa frescura que solo puedes obtener al mezclar dragones y las Guerras Napoleónicas.
Mi cita ideal sería a lomos de Temerario, surcando los cielos de Francia e Inglaterra. Llevaría una especie de picnic con comida variada y ligera, sobre todo por si me da un mal de altura.

2. Geralt de Rivia
Screenshot de The Witcher 3
Casi no necesita presentación. Protagonista de una serie fantástica que lleva su mismo nombre y escrita por Andrej Sapkowski, Geralt de Rivia es un brujo que se gana la vida cazando monstruos de toda clase y formas. Muchos lectores lo consideran el heredero directo del famoso género espada y brujería porque encuentran en él un héroe que se dirige a donde le llevan sus pies, cínico, irónico hasta decir basta, peleón como él solo y con un don de gentes que le arrastra aventura tras aventura. Normal que Sapkowski escribiera siete libros sobre él. Además, el videojuego The Witcher 3 continúa la historia de Geralt tras el último volumen de la heptalogía, La dama del lago.
El sitio perfecto con este madurito interesante sería una taberna con la música de los bardos de fondo. Nos emborracharíamos y Dios sabe qué más.

3. Kaidan Alenko
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Sabíais que esto iba a pasar. El biótico de moda forma parte del pelotón en la trilogía Mass Effect; acompaña a la Comandante Shepard en su lucha para vencer a los segadores, y de paso puede tener un romance con él que te caes para atrás. Me gusta porque tiene una historia que va más allá de ser el típico hombre florero para contentar a las gamers (que conste que yo acepto de buen grado los pectorales) y porque la relación con Shepard tiene un montón de altibajos, cosa que agradezco. Los libros tienden a vendernos una versión 'light' de lo que es el amor. A ser posible lo prefiero crudo, bonito e intenso.
Con el señor Alenko me iría a una casa rural. Incluso me pondría romántica: luz tenue, copichuelas, paseos por la naturaleza, fotos para el recuerdo...

4. Chaol Westfall
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Uno de los vértices del triángulo amoroso en Trono de Cristal, de la autora Sarah J. Maas. Pese a que la sinopsis del libro te vende algo así como un Canción de Hielo y Fuego juvenil y luego es poco más que unas peleas y un romance de por medio, reconozco que me enganchó bastante. Este personaje en concreto me pareció más noble y mejor tipo que su superior, el príncipe Dorian. ¡Y además sabe manejar una espada!
Invitaría a Chaol a una ruta a caballo. Luego, por qué no, echar un combate a capa y espada. 

5. Channon Yarrow
En Transmetropolitan
No solo de hombres va la cosa. Channon trabaja como asistente de Spider Jerusalem, el periodista gonzo de Transmetropolitan, cómic de Warren Ellis y Darick Robertson a los pinceles. Es un personaje femenino potente, y cuando digo potente me refiero a un carácter bestial, un latigazo de palabrotas, de feminidad, de juventud y de sueños... y casi la única capaz de soportar a Spider. Me gusta porque esa personalidad arrolladora esconde una mujer con ganas de tener suerte.
Sin saber por qué derroteros sigue su historia, creo que intentaría un plan casero al más puro estilo peli y manta, y si tuviéramos que salir, cine y cena en un restaurante agradable. 

Es posible que sea la peor persona para organizar citas, pero al final lo que importa es la compañía, ¿no? ¿Con qué personaje ficticio os iríais este sábado? ¡Feliz San Valentín!

martes, 10 de febrero de 2015

Tópicos de terror (2 de 2)

Metroid, el survival infravalorado.
Desde el blog de Frictional Games dan ciertos consejos sobre cómo construir un videojuego de terror a través de los puzzles, detalles, ambientación, personajes e historia. Como prometí, hoy toca comentar algunos párrafos acerca de la trama. Aquí tenéis el primer post sobre tópicos de terror.
El argumento no tiene por qué tratar los demonios personales del protagonista. Tampoco le eches la culpa de todo a malísimas megacorporaciones; no necesitas un equipo de Fuerzas Especiales con acrónimo. No incluyas una secuencia de un niño gateando por un pasillo para abrir una puerta. Olvídate de los helicópteros elevándose con una explosión de fondo. Y descarta subtramas sobre drogas.
Resident Evil cumple tres de estas cinco afirmaciones. Es curioso, ¿verdad? Seguro que vosotras habéis caído en otros ejemplos. Al final estamos condicionados por lo que vemos y leemos y nos cuesta salir del esquema previo, de ahí que las primeras hornadas de videojuegos de terror compartan raíces. No quita que lo pasemos bien, claro está.
Venga, hasta luego.
Sé que siempre voy a cuchillo con los estereotipos, pero solo porque me gusta ejercitar el ojo localizándolos. ¿Cuántas veces habré disfrutado con los clichés?
Nadie se creería que las contraseñas de un recinto de alta seguridad militar están escritas en trozos de papel. Si tu trama involucra una oscura y secretísima secta, deberías parar.
Un escritor es capaz de construir una buena historia protagonizada por un elenco de personajes creíbles... y luego pecar de pequeñas incoherencias. Contradicciones de la vida, supongo, y que tres o cuatro pares de ojos ven más que dos. Hasta las mejores novelas tienen fallos,

lunes, 9 de febrero de 2015

Tópicos de terror (1 de 2)

k-booey © tumblr
La literatura no es la única ventana por la que mirar el mundo. En este caso le estaba dando una vuelta al blog de Frictional Games, responsables de los cagues con Penumbra y Amnesia: The dark descent entre otros. Los cuatro desarrolladores son cada uno de una punta, pero llevan una vida activa en las redes sociales tanto para comunicarse entre ellos como con otros blogueros; todo esto lo sé porque lo cuentan ellos mismos, no porque les acose o algo parecido. Para los más despistados, sabed que se avecinan un par de posts de caótica reflexión.

Me gusta explorar la narrativa desde ángulos aparentemente separados. El Amnesia es un videojuego muy interesante para explorar la narratología y, en general, la inmersión y los tres tiempos narrativos (tiempo del juego, tiempo de historia y tiempo del jugador). El caso es que los de Frictional publicaron el año pasado una entrada con consejos para desarrolladores de juegos de terror. La entrada no tiene desperdicio y está escrita en clave de humor, así que os animo a leerla entera aunque a veces se centre en conceptos no literarios. He recogido una serie de ideas que se podrían aplicar tanto al famoso 'worldbuilding' como a la trama. Estas citas corresponden a los personajes, más concretamente, a los PNJ.

Sufro mucho con el Amnesia.
No todos los monstruos sienten la necesidad de enseñar los dientes y gritar al jugador, ni tampoco de ir hacia él con los brazos extendidos. Una locura, ¿verdad?
Todos tenemos nuestros miedos, unos más reales que otros. Diría que siento auténtico pavor a la clase de futuro que nos enseñan los guionistas de Black Mirror, pero eso no quita que tenga miedos más absurdos o me imagine cómo reaccionaría a determinadas situaciones, por ejemplo apariciones de fantasmas o un confinamiento, cosas así. Creo que las buenas historias de terror hurgan en los temores más turbios del ser humano apoyándose tanto en elementos sobrenaturales como en la cruda realidad. Me gustan los autores que llevan al límite a sus personajes a través de sus miedos, y es que ver cómo se derrumba todo en lo que creías aterra más de lo que una podría creer en un principio. El terror está ligado a la empatía.
Pregúntate cuántas veces has ido al gimnasio este año. Eres desarrollador, así que probablemente la respuesta sea "ninguna". ¿Crees los sectarios de tu videojuego lo llevan mejor? Están demasiado ocupados invocando a un dios oscuro como para pensar en su dieta, así que ¿por qué los diseñas como si fueran culturistas o modelos con implantes de silicona?
Actualmente conozco un montón de informáticos, desarrolladores o personas que trabajan sentadas en general que van al gimnasio, pero la idea va mucho más allá. ¿Por qué tendemos a presentar a nuestros personajes como seres perfectos? Las medidas ideales acaban chirriando al lector avezado.
Y hablando de apariencia, ¿seguro que el monstruo necesita esos calzoncillos? Quiero decir, acabas de decapitar a un tío en la escena anterior; no creo que tu audiencia se escandalice si va desnudo. O piensa en otra cosa, píxeles alrededor de la zona u otro tipo de diseño de la bestia. 
Nada más que añadir.
Si uno de los cadáveres del suelo está bastante más detallado que el resto está claro que tarde o temprano resucitará y nos atacará. Además, un ataque sorpresa no es tan sorpresa si justo antes el juego empieza a procesar como un loco.
Esto me recuerda a todas las veces en las que por inexperiencia o por [insertar cualquier razón] no somos capaces de crear un ambiente de tensión sin anticipar el clímax. En pocas palabras: el lector nos ve venir desde lejos. Existen muchas formas de delatarse; bien porque un estilo sobrio matiza inesperadamente uno o varios elementos de la escena (las formas extrañas que hace el fuego de la chimenea o el misterioso pero repentino escalofrío que siente el protagonista al mirar hacia el pasillo... Y luego sigue como si tal cosa), bien por impaciencia, bien por el uso excesivo de los "de repente", "de golpe" y los queridos puntos suspensivos. ¿Se os ocurren más formas de crear suspense del bueno (y del malo)?

La segunda parte de los tópicos de terror tocará los dramas de la trama, que no son pocos. 

domingo, 1 de febrero de 2015

¿Dónde te has metido, Eleazar?

De vez en cuando me gusta hablar de mí en tercera persona. ¡Hola! Hace casi tres semanas que no actualizo el blog, y es que enero ha sido un mes de mucho movimiento, físico y mental. Literario también, que eso he venido a contaros. Si Eleazar Escribe está pasando por una temporada de actividad escasa se debe a que mi tiempo se ha repartido (ojalá) equitativamente entre buscar trabajo, un viaje a Madrid debido a un evento de kendo que sirvió de excusa para entrenar con compañeros de la capital y pasar unas semanas allí, escribir mis deudas y 'oficinear' como una business woman en Pulpture. Lo bueno de conocer a muchas personas con más de una habitación es que puedes dormir en ellas.

En plena faena. Soy la del mostacho-tenedor, exacto.
Los días en Pulpture pasan rápido porque siempre hay cosas que hacer: actualizar la tienda online con clásicos del pulp de segunda mano y otras novedades de Valdemar o Gigamesh, por ejemplo, seguir mandando las recompensas del crowdfunding, enviar a imprenta El corazón hace pulp-pulp... ¡Y dedicar muchos ejemplares de Conjura! Entre medias he comido natillas caseras de postre, y esto es importante porque estaban riquísimas. Ahora, el desglose:

"La vara y la espada" es el título del relato incluido en Conjura, el compendio de Espada y Brujería. No estoy especialmente contenta con él porque a estas alturas sigo sin tener muy claro a qué atenerme con el género. Leí mucho sobre el tema, ¡hasta hice una entrada hablando sobre ello (más para mí que para los demás, lo admito)! El resultado fue que mi primer relato, anterior a La vara y la espada, fue rechazado porque no era Espada y Brujería. Así de sencillo. Con esto quiero decir que por mucho que forme parte del equipo de Pulpture, somos bastante estrictos con el contenido de nuestros libros, así que tuve que rehacerlo entero. Bueno, más correcto sería decir que hice un relato completamente diferente al anterior, y que el no seleccionado estará pronto en Wattpad.

Yo solo digo que si Cthulhu tuviera de verdad esos abdominales...
"Enganchados para seguir enamorados" es el relato que estará en la antología más salvaje y bestial e increíble que encontraréis dedicada a San Valentín: ¡El corazón hace pulp-pulp! Este compendio es el mejor ejemplo de trabajo en equipo que conozco. Mi aportación está basada en una historia de amor real, todo lo real que pueda ser una especie de licor que prolonga el enamoramiento en las personas. La trama gira en torno a los inventores, una pareja con una diferencia de edad interesante, que descubrieron esa misteriosa propiedad en el veneno de unas arañas gigantes que solo existen en la Australia profunda. Hasta aquí voy a leer. Ha sido un reto importante porque he probado con narradores no fiables, y como siempre, el resultado podría ser mejor del que es, pero ya es demasiado tarde para torturarse. Podéis adquirir en preventa El corazón hace pulp-pulp en la tienda de Pulpture. La edición física es limitada. Yo no digo nada y lo digo todo.

Dentro de nada tendréis también el segundo número (impreso, que digital llevamos quince) de Ánima Barda, esta vez sobre civilizaciones perdidas. También está en preventa. Mi relato es de ciencia ficción y griegos, si no recuerdo mal, y lleva por nombre "Lo que Hipatia vio y nunca pudo contar". Ya lo veréis. Por lo pronto la portada de la revista es genial. Me encanta el aspecto a bolsilibro que tiene, ese aire de pulp, de habitación cerrada... De Cthulhu sin duchar.

Debería ser un perfil serio, pero no lo es y nunca lo será.
Más cosas, más cosas. Poco a poco estoy adentrándome en la dinámica de Wattpad, de momento como usuaria pasiva. Mi objetivo es tener más o menos los principios de todas las novelas que tengo escritas, cada una con un par de capítulos y la fecha en la que fue escrita, que es un dato a tener en cuenta hablando en términos de calidad; también un par de relatos que podrían ser eliminados si quisiera presentarlos a concursos, pero de momento ahí están. El perfil se ampliará a medida que suba todo el material. Las portadas son obra mía, así que es normal que las encontréis reguleras, aunque a mi favor diré que están bajo la licencia creative commons. Por lo pronto hay un fanfic y un par de historias.

Los planes para el blog son un poco más ambiciosos y no me gustaría desvelar nada que no fuera a hacerse realidad, pero sí diré que estoy engrasando la máquina para traer más entrevistas de muchos sectores, no solo del literario, sino del lado de creadores de historias, así como más contenido traducido y propio, sobre todo propio. Existen millones de blogs con recursos para escritores, por lo que es absurdo hacer un refrito de lo que dicen otros; a veces es difícil trazar un equilibrio entre lo que me gustaría ofrecer y lo que puedo ofrecer, y en esas estoy. ;)